Основные этапы развития английского языка

Временем рождения раннего английского языка можно считать V век нашей эры, когда на Британские острова, населенные тогда еще исключительно кельтскими племенами, начали вторгаться различные германские племена, преимущественно англы, саксы и юты. В результате завоеваний традиционные кельтские наречия местных племен стали сильно видоизменяться. По сути новорожденный язык стал просто расширенным вариантом языка пришлых племен, так как оба языка принадлежали одной языковой группе (германской) и их взаимопроникновение шло очень активно и быстро. В изначальном виде островные наречия (валлийский и гаэльский языки) сохранялись только в отдаленных горных уголках Шотландии и густых лесах на территориях современной Ирландии.

Второй значительный этап изменений произошел спустя примерно три сотни лет, когда в Британию начали вторжение викинги, говорившие на северогерманских языках. Достаточно быстро вражда племен угасла, и скандинавские народы расселились по Британии, ассимилируясь с кельтами и бриттами. В результате раннеанглийский язык избавился от окончаний, благодаря чему приобрел действительно уникальные черты по сравнению с континентальными наречиями. Так появился новый язык, называемый в историографии и лингвистике староанглийским.

Затем в 1066 году в Англию вторглись норманны, принеся с собой французский язык из северной Франции. Долгое время французский был языком знати, на нем издавались все государственные документы, но в то же время низы продолжали говорить на староанглийском. Некоторые сохранившиеся после влияния германских языков окончания слов были вытеснены стандартным порядком слов в предложении, также усилилось значение функциональных слов. Помимо этого язык обогатился большим количеством французских слов, в основном относящихся к военному делу и к судопроизводству. Этот язык в лингвистике принято называть средневековым английским. Памятником литературы, имеющим критически важное значение для изучения средневекового английского, являются знаменитые «Кентерберийские рассказы» пера Джеффри Чосера.

В дальнейшем английский язык не испытывал никаких серьезных изменений вплоть до эпохи массового книгопечатания. В связи с его возникновением появилась потребность в нормировании и стандартизации языка. Это усилило влияние специфичного лондонского диалекта на все остальные диалекты Британских островов. В 1586 году была издана первая грамматика английского языка, в первую очередь предназначавшаяся для тех, кто не владеет языком, а с конца XVIII века грамматика разрабатывается для самих англичан.

Универсальным языком международного общения английский становится в начале XX века в связи с появлением Лиги Наций. С тех пор позиции языка неуклонно укрепляются в мире естественным образом.